VELA LIGERA

PIONEROS

Rafel Llinás, maestro de varias generaciones de navegantes baleares

El legendario entrenador de los clubes de Portitxol, Arenal y Palma da nombre a un nuevo trofeo de vela ligera y crucero. Tiene 87 años y vive apartado del mundo de la náutica. Regatistas, entrenadores y directivos reconocen el enorme valor de su legado como educador,
MALLORCA PRESS

La Bahía de Palma estrenará mañana sábado una nueva regata abierta a todo tipo de embarcaciones, tanto de vela ligera como crucero, llamada a convertirse en una de las referencias de la náutica regional en los próximos años. El Trofeo Mestre Rafel nace de la colaboración de tres clubes –Club Nàutic Es Portitxol, Real Club Náutico de Palma y Club Náutico Arenal– y la Federación Balear de Vela, y rinde homenaje a Rafel Llinás, monitor y entrenador desde 1971 hasta su jubilación en 1999.

Llinás, de 87 años, llegó al mundo de la vela por casualidad y sin ningún conocimiento previo, pero su capacidad organizativa, logística y de trabajo, y sobre todo su buena sintonía con los jóvenes regatistas de la clase Optimist (8 a 16 años), a los que “manejaba con disciplina y mucha mano izquierda”, según recuerda su hijo Emiliano, lo convirtieron en un “elemento indispensable” para la evolución de este deporte en Mallorca

Bajo su tutela dieron sus primeros bordos deportistas como Jordi Calafat, campeón olímpico en 1992 y ganador de una Copa América, o José Carlos Frau, subcampeón del mundo de Optimist en 1983, aunque, como el propio Rafel Llinás reconoce, “mi fama no viene de entrenar a los chavales, sino de quererlos mucho”

El legado educativo de Mestre Rafel está plenamente vigente. Así lo reconocen quienes tomaron su relevo y admiten seguir aplicando, más de 30 años después, parte de su metodología. Tal es el caso de Jordi Castro, uno de los responsables de la sección de vela ligera del RCNP, a quien cedió su puesto en 1999, o Pedro Marí, regatista y entrenador de 420 de este mismo club, que lo tuvo de monitor en sus primeros años. 

“Mestre Rafel tenía mucha mano con los pequeños y con sus padres, hacía que éstos se implicaran y se ocupaba de todo, de los traslados en su furgoneta e incluso de montar una tienda de campaña extensible para que durmiéramos en ella cuando competíamos fuera de nuestro club. Esto es impensable hoy en día, pero que en aquel tiempo era normal”, rememora Marí.



SIEMPRE AL LADO DE LOS DEPORTISTAS



“Yo he tenido a chicos que han sido campeones mundiales, pero no estoy orgulloso de eso, sino de que cuando un niño hacía su primera regata e iba el último de la flota, me tuvo a su lado para ayudarle y para que no se sintiera solo. Y que, gracias a eso, al día siguiente quiso volver a navegar”, declara con sincera humildad Rafel Llinás, un tanto abrumado por el ajetreo que conlleva dar nombre a una regata y por la expectación que ésta ha generado: “He sido siempre un hombre de poca fiesta y a mi edad lo que más me gusta es estar tranquilo, pero me alegra que la gente de la vela todavía se acuerde de mí, un payés que, por circunstancias de la vida, acabó siendo un hombre de mar”.

Emiliano Llinás se hizo regatista por el influjo de su padre en la época dorada del Club Nàutic Portitxol y hoy, como miembro de la Junta Directiva de esta entidad, es el impulsor del Trofeo Mestre Rafel. Habla de su progenitor con indisimulada admiración, aunque reconoce que ha sido un hombre que ha dedicado toda su vida al trabajo: “No hizo otra cosa. Se levantaba a las cinco de la mañana para atender su puesto de venta en Mercapalma y a las diez de la noche, cuando terminaba, se iba al club para organizar material o preparar los entrenamientos y regatas del fin de semana. La verdad es que, hasta su jubilación, paró poco por casa”.

El I Trofeo Mestre Rafel contará con tres sedes. El Club Nàutic S’Arenal se ocupará de la organización de las regatas de 420, Laser Radial, Laser 4.7 y Musto Skiff, mientras que el Real Club Náutico de Palma montará el área de ORC, J80, Dragón y Snipe. El Club Nàutic Portitxol, donde Rafel Llinás se estrenó como monitor en 1971, acogerá a la flota de Optimist. Las regatas se disputarán el sábado y el domingo. La entrega de premios conjunta tendrá lugar en Es Portitxol a las 18.00 horas del domingo. 

La participación se prevé masiva. Emiliano recuerda, en este punto, que su padre no entraba nunca en el puerto hasta asegurarse de que lo había hecho el último de los Optimist: “Seguro que con todos estos barcos hubiera tardado mucho en atracar su lancha en el club. Siempre fue el último en hacerlo”.